Bagdad Burning: Geschichten von einem Überlebenden des Irakkriegs

Das letzte, was Omar Alshujery sich erinnert, als die ersten amerikanischen Bomben 2003 Bagdad erschütterten, war ein „riesiges Licht“.

„Ich habe ein riesiges Licht gesehen“, sagt Omar, „und ich schrie: ‚Geh in Deckung!‘ Dann bebte die Erde.“

Alshujery, damals erst zwölf, schrie auf, als ihn die Wucht der Explosion gegen die Wand schmetterte.

Sekunden später, als die nächste Bombenwelle vor den dünnen Gipswänden wütete, die Alshujery, seine Eltern und seine fünf Brüder wiegten, fiel der Strom aus und hüllte Alshujerys Elternhaus in Dunkelheit – eine Dunkelheit, die schließlich seinen Großvater und seine Onkel verschlucken würde .

Trotz der Berichte ist Krieg keine schöne Sache. Es ist weder steril noch fotogen. Es ist komplex und verworren; es ist blutig und chaotisch; Der Krieg ist ein dreckiges, gefräßiges Tier mit tausend Zähnen, und er hat sich an Irakern und Amerikanern gleichermaßen gefreut.

Die Zahl der Todesopfer variiert. Als der Irakkrieg am 18. Dezember 2011 „endete“, rechnete Associated Press zwischen März 2003 und April 2009 mit 100.600 Toten, aber ein unabhängiger britischer Bericht aus dem Jahr 2007 bezifferte diese Zahl allein zwischen März 2003 und August 2007 auf 1,2 Millionen. Was beide Zahlen nicht erklären, sind die Verluste an Seelen, die Überlebende wie Alshujery erlitten haben – ein Überlebender eines Krieges zwischen Feinden, die beide seine Familie als Opfer forderten.

Während der ersten Phase der Invasion beobachtete Ashuljery, wie die 3. Division der US-Armee durch die Straßen von Bagdad wimmelte und der Boden unter dem Gewicht des Angriffs bebte.

„Wir haben die F-16 und die Humvees gehört“, sagt Alshujery. „Dann haben meine Onkel und mein Opa geweint, weil sie wussten, dass unser Land zerstört ist.“

Bagdad verfiel nach der Invasion ins Chaos. Die Straßen waren übersät mit Leichen, und die Stadt stank nach verfaultem Fleisch. Die 6 Millionen anderen Einwohner von Alshujery und Bagdad waren fast sieben Jahre lang ohne Strom und fließendes Wasser.

„Das Leben war gut vor dem Krieg“, sagt Omar. „Es war friedlich. Wir hatten Sicherheit. Wir arbeiteten, machten Geschäfte und reisten außerhalb des Landes. Alles war gut.“

Nach der Invasion änderte sich das alles. Das Land verfiel ins Chaos, und die irakischen Zivilisten gerieten ins Kreuzfeuer der Amerikaner und irakischen Soldaten, der Diebe und Banditen und der irakischen Widerstandskämpfer – alias „Terroristen“.

Plötzlich war Bagdad – in der Übersetzung „Gottes Geschenk“ – der gefährlichste Ort der Welt, und jeder Tag war für Omar und seine Familie mit neuen Schrecken behaftet.

Im Jahr 2005 stürmten amerikanische Soldaten mitten in der Nacht ihr Haus und versuchten, seine Familie mit vorgehaltener Waffe auszurauben. Als Omar und seine Verwandten sich weigerten, den Soldaten ihr Geld zu geben, nahmen die Amerikaner seinen Vater fest.

Ein Jahr später, als Omar 16 Jahre alt war, wurde er zum zweiten Mal mit vorgehaltener Waffe entführt, diesmal von Irakern.

Omar und sein Onkel Saeed fuhren durch die Wüste in der Nähe von Anbar im Irak, als bewaffnete Männer sein Fahrzeug zwangen, anzuhalten. Nachdem sie aus dem Auto gestiegen waren, wurden sie geschlagen, gefesselt und bei 104 Grad Hitze in den Kofferraum eines dunkelgrünen 1993er BMW geworfen.

Nach fast einer halben Stunde Fahrt stoppten die bewaffneten Männer das Auto und zerrten Omar und seinen Onkel aus dem Kofferraum. Einer der Bewaffneten zielte mit einer Pistole auf Omars Kopf und befahl ihm, den Kopf zu senken und auf den Boden zu starren.

„In diesem Moment hatte ich keine Angst“, sagt Omar. „Es war einfach null. Ich habe es so akzeptiert, wie es ist, und ich sagte: ‚Okay, ich werde sterben.‘ Ich schloss meine Augen nicht und dachte: ‚Wird die Kugel durchschlagen oder nicht?‘ Und: ‚Werde ich mein Blut sehen, bevor ich sterbe?’“

2006 flohen Omar und seine Familie nach der Entführung und Ermordung seiner Onkel und seines Großvaters nach Syrien.

„Wir hatten genug. Ich sah zu, wie bewaffnete Männer meinen Onkel Salem entführten und mein Großvater Taha seit mehr als einem Jahr vermisst wurde“, sagt Omar. „Nachdem wir Salams Leiche mit mehr als 30 Einschusslöchern entdeckt hatten, hatten wir sie endlich. Wir überquerten in dieser Nacht die Grenze nach Syrien.“

Er lebte fast zwei Jahre in Syrien, bevor die Internationale Organisation für Migration Omar und seiner Familie im Jahr 2008 bei der Übersiedlung in die USA half.

„Der Krieg hat uns alles genommen und uns nichts hinterlassen“, sagt Omar. „Er hat unsere Häuser, unsere Geschäfte und unser Leben zerstört.“

Trotz allem, was der Krieg von Alshujery gekostet hat, bleibt der 22-Jährige zu Hause. Heute teilt sich Omar mit seiner Mutter, seinem Vater, seinen fünf Brüdern und seiner Schwester eine bescheidene Wohnung in Portland.

Er studiert Ingenieurswissenschaften am Portland Community College, ein Abschluss, von dem er träumt, eines Tages nach der Rückkehr in den Irak in die Heimat zurückzukehren – nach dem Krieg und der Besatzung – nach der Gewalt und dem Blutvergießen, wenn sein Land wieder aufgebaut werden kann – Stein für Stein und Leben für Leben.

„Ich schaue durch die Vergangenheit und sehe Schmerz und Dunkelheit“, sagt Omar. „Mein Leben war eine Nacht mit Sternen und einem Licht, das mich durch die Dunkelheit führt. Ich habe die Sterne verloren. Aber ich habe das Licht und die Sterne sind in meinem Herzen.“



Source by Brian Parham

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